Bryan Cranston, é a estrela da série no papel de Walter White, um professor de química que leva uma vida difícil e luta para pagar as contas, sustentar a esposa (Anna Gunn) e o filho, que tem dificuldades físicas (RJ Mitte). A sua vida inteira muda diante de um diagnóstico perturbador: cancro do pulmão sem possibilidade de cura. Com poucos anos de vida e nada mais a perder, Walter usa os seus conhecimentos de química para fazer e vender metanfetamina com um dos seus ex-alunos (Aaron Paul).